Calaf recupera antigues botigues de la pla莽a Gran com a petits museus

Calaf compta des de l'any 1226 amb un mercat setmanal que se celebra cada dissabte i que es va popularitzar arreu del país després que Apel·les Mestres el donés a conèixer. Antigament, aquest mercat ambulant se celebrava a la plaça Gran, un fet que va provocar que sota dels històrics porxos que envolten la plaça s'hi anessin establint una gran multitud de botigues, des d'una merceria fins a un celler, passant per una impremta o una escola de repàs. A mesura que va anar creixent la vila cap a la zona nova del municipi, el mercat i molts comerços també van desplaçar-s'hi, de manera que la plaça va anar perdent progressivament la seva vitalitat. Ara, el consistori calafí s'ha proposat revitalitzar aquesta zona tan emblemàtica del municipi i, per això, ha endegat un projecte per recuperar algunes d'aquestes botigues i convertir-les en una espècie de museu.

La plaça Gran de Calaf es va construir en diverses etapes, des del segle XVII fins al XIX, i una de les seves característiques principals són els porxos que hi ha sota de tots els edificis. A més, a la plaça hi ha diverses construccions destacades com l'edifici de l'Ajuntament i l'església de Sant Jaume. En aquesta plaça, antigament també s'hi havia celebrat el tradicional mercat de Calaf, un dels més importants de Catalunya en el seu moment. Això va provocar, segons ha relatat la regidora de Comerç i Turisme de l'Ajuntament de Calaf, Montserrat Mases, que l'activitat en aquest indret de la vila fos molt intensa, ja que "era el punt on els pagesos es reunien i feien els seus intercanvis i negocis".

El mercat va provocar que sota els porxos de la plaça s'hi anessin establint diversos comerços i, de fet, segons ha explicat Mases, "els calafins podien comprar tot allò que necessitaven sense sortir de sota els porxos". Amb tot, el creixement de la vila cap a zones més noves i modernes va fer que, mica en mica, les botigues també s'hi anessin desplaçant i, per tant, que la plaça anés perdent progressivament la seva vitalitat. La regidora ha lamentat que "els pocs comerços que quedaven oberts, un cop s'han jubilat els propietaris, ja han tancat portes".

Un dels antics propietaris que ha cedit el seu local és en Jaume Oller, que tenia una impremta a la plaça, però que ja fa una vintena d'anys que la va traslladar a la part nova del municipi. Oller explica que antigament la plaça Gran era com "la Gran Via de Barcelona", ja que "'s'hi podia trobar de tot". Inevitablement, els comerços van anar traslladant-se cap a la part nova per buscar espais més grans i adaptats a les noves necessitats del comerç. Aquest veí i comerciant de Calaf veu amb molt bons ulls la iniciativa i creu que és important que les noves generacions coneguin de prop com era el comerç antigament.

Amb la intenció de tornar a donar vida a la plaça, l'Ajuntament de Calaf ha decidit tirar endavant gràcies a un ajut econòmic del fons Leader, el projecte 'Les botigues de la plaça Gran, un tresor perdut'. La intenció és convertir els petits comerços de la plaça, ara tancats, en un projecte museològic que exposi tal com eren les botigues abans de tancar-les i convertir-les en un atractiu turístic per al municipi.

De fet, el projecte ja s'ha posat en marxa i en aquests moments s'ha començat a rehabilitar tres dels comerços, que està previst que ja es puguin obrir al públic al mes de febrer. En total, però, el projecte s'ha fixat rehabilitar set espais, entre els quals hi ha un economat, una merceria, una escola, una pastisseria, una impremta, una adrogueria i un celler.

La regidora de Comerç i Turisme ha relatat que una de les grans sorpreses amb què es van trobar és que molts dels comerços "han quedat intactes" i el seu aspecte és igual que el d'abans de tancar. Així doncs, ha dit, la idea és "recuperar tota l'essència de Calaf dins d'aquestes botigues".

Font: Regió7